Montecarlo

Aunque el principado de Mónaco se trate de uno de los países más pequeños del mundo (el segundo después del Vaticano) y su superficie esté completamente urbanizada, en él se distinguen dos sectores; Montecarlo y Mónaco Ville (uno en una montaña y otro en la de enfrente) unidos por el puerto conocido como la Condamine.

Whole Monaco

Si me preguntan por mi opinión sobre el país en general, pues salvo lo exótico de poder decir que has estado en otro país, lleno de ferraris y porsches, por lo demás es totalmente prescindible. El paisaje urbano no es otro que el de Benidorm: lleno de torres de apartamentos, un puerto con yates pero quizás con unos cuantos palacetes más. Es que a cada paso que daba no se me quitaba la idea que estaba como en un parque de atracciones o una especie de Disneyland para ricachones.

En concreto, es en Montecarlo donde se agolpan palacetes estilo siglo XIX (aunque supongo que realmente la construcción es mucho más moderna) Por supuesto, la atracción central en el medio de todo es el gran casino. Se encuentra en lo alto de la montaña y a él se accede por la parte de atrás precedido por una gran avenida ajardinada llena de fuentes, palmeras, una combinación muy kitsch de luces. Por supuesto en la puerta nos encontramos con una gran selección de coches (todos deportivos, desde masseratis hasta porches).

Es en este mismo palacio, pero por su parte delantera que da directamente sobre el acantilado al mar, donde se encuentra el palacio de la ópera. Una vez de cerca pude ver que efectivamente la llaman la Sala Garnier, y es que el edificio fue construido por el arquitecto Charles Garnier, y claramente recuerda (aunque éste es de dimensiones mucho mayores) al antiguo palacio de la ópera de Paris, aunque mucho más opulento con sus pinturas doradas y esculturas, curiosamente, es un lugar bonito.

Al casino también se puede entrar aunque solo sea de visita y es que no deja de ser el interior del palacio ricamente decorado, si entras en las salas de juegos ya tienes que pagar (dependiendo de cuanto se apueste en la sala), pero eso sí incluso para darte solo una vuelta la estricta etiqueta es requerida.

Alrededor del gran casino pululan las tiendas de lujo hiper-caras como grandes joyerías y de famosos diseñadores como Dior, Prada y compañía. Sobre todo por la zona cercana a las terrazas del casino y el Auditorio Rainieri, que son muy buenos miradores por otra parte para hacerse una idea del resto del principado. Me sorprendió que mientras intentaba curiosear los escaparates el polaco me dijese exactamente lo mismo que dijo mi padre cuando mi madre y yo hacíamos lo propio en Florencia, algo así como “mira todo lo que quieras con calma que como no puedes comprarte nada

En el auditorio está uno de los múltiples ascensores que conectan la ciudad, puesto que está construida directamente ganándole altura a la roca, éste da justo al final del famoso túnel del circuito de fórmula 1 cerca del puerto. Y otro gran ascensor es el de la gare, que encontramos por casualidad ya que aparcamos el coche en el parking de la estación en la planta, atención al dato, -13. Yo me impresioné bastante con la altura, pero claro si desciendes en coche te das cuenta de cómo la ciudad está trepando por el acantilado hasta el mar.

Como nada más aparcar no sabíamos hacia donde ir, salimos en la planta que justo da a los Jardines Exóticos, otra de las grandes atracciones de esta montaña. Se trata de uno de los muchos jardines de Mónaco, donde hay bastantes plantas exóticas y el paseo es único debido a la altura a la que se encuentra sobre la ciudad.

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