Loch Duich

Sé que he estado un tiempo desaparecida: He estado viajando, cambiándome de casa, de trabajo, incluso de aficiones, cambios cambios cambios… Y por cierto me vuelvo a ir a Chile este domingo (se avecina otro silencio en el blog)

Maria entre pintas en escocia

Pero ¡¡sigo estando viva!! (y me ha hecho mucha ilusión los mensajes que me han ido llegando de que se me echaba de menos por aquí)

Mi inspiración este tiempo ha sido reemplazada por estrés, pero ayer después de mucho meditar la encontré agazapada detrás de unas fotos de un bonito rincón del noroeste de Escocia, en las Highlands al leer en un blog sobre lo difícil que es encontrar alojamiento y transporte público en la costa noroeste escocesa.

granjas escocesas

Al Loch Duich llegamos después de atravesar el Glen Affric durante cuatro días andando. Bajo un aguacero torrencial que aquel día no cesaba, nuestra idílica idea del lugar difería mucho de la realidad. Es decir es un grandísimo lago con salida al mar donde se sitúan puntos de interés turístico como Dornie o la isla de skye, así que pensábamos que sería nuestra gran vuelta a la civilización, que habría cientos de b&b donde elegir cama calentita sin problemas.

De los mapas de montañas que teníamos sabíamos que Morvich era un parque de caravanas donde acababa el camino. Nuestro pensamiento lógico fue: si hay parque de caravanas habrá un camping. Pero estaba lloviendo mucho así que lo que queríamos era un techo firme. De todas formas jamás vimos ese aparcamiento de caravanas, es más, andando llegamos hasta el primer “pueblo” del mapa Ault a’chruinn, donde encontramos al primer ser humano y por fin preguntamos.

Shieldbrigde

Los tres pueblos enclavados en este idílico y asilvestrado paisaje son Ault a’chruinn, Shielbridge y Ratagan, y descubrimos más tarde que cada uno se reparte una de las cosas indispensables (pubs, gasolinera y supermercado respectivamente). Entre ellos se puede ir andando sin problemas pero es difícil identificarlos porque no hay ni aglomeración de casas ni nada. Todo son granjas, dispersas que se extienden por todas partes.

Ratagan

Gracias a la adorable dueña del Jaco’bite que estaba cerrando en el momento que aparecimos nos enteramos de que en Ratagan sí que había un albergue y ¡¡llamó a una amiga suya!! para que nos llevase. Pero al llegar allí (a la mismísima orilla del lago, es un lugar muy bonito) vimos que era un sitio super pequeñito donde no había habitación para todos. La misma señora nos acercó a Shieldbrige donde, al lado de la gasolinera, se encuentra el camping.

5 sisters

Allí nos aposentamos para los siguientes, e increíblemente placenteros, 3 días. No era un alojamiento ideal, llevábamos toda la ropa mojada y seguía lloviendo (acabo de describir el verano escocés). Nos metimos en los baños del camping del que éramos los únicos clientes, nos dimos una merecida ducha de 2 horas con agua caliente, tendimos todo lo que pudimos para secarlo con el secador de manos. Gracias a nuestro Légolas danés del grupo, este último día, entre los bosques de abetos estuvimos cogiendo setas (las más ricas que he tomado en mi vida super mantequillosas) que cocinamos en los baños con los hornillos.

highlands

Esta imagen puede parecer muy penosa, pero si se compara con la supervivencia en los páramos cubiertos de brezo y campos sin árboles, era un gran cambio para nosotros (las midges seguían comiéndonos vivos en el camping).

Pub

Mejoró mucho más cuando decidimos volver esa tarde andando hasta Ault a’chruinn, a su segundo pub. Un lodge al pie del lago Duich, abierto casi las 24horas que fue desde el momento inmediato que pusimos el pie nuestro hogar para esos días. Y allí nos dedicamos a conocer a los parroquianos, porque de pronto estábamos en una película costumbrista. Todos los habitantes de las granjas se pasaban por este local a tomar pintas, y nosotros éramos lo más exótico que había pasado por allí en años. Siempre estábamos metidos en conversaciones del estilo ¿y de donde decís que sois? ¿Por qué habéis llegado hasta aquí andando? ¿que habéis pasado 4 días por los pantanos? ¿que en la vida has probado el whisky (dedicada a María y a mi por el camarero)? El panorama para nosotros no era menos exótico; allí llegaban y se ponían a tocar la gaita y tambores, entraban en el bar con perros, los cazadores con caza que luego se cocinaba… Y así pasaron nuestros días entre pintas, sticky toffee pudding, haggies, venado y pollo Balmoral (Sé que la fama de la cocina típica inglesa es de inexistente, pero en serio, tanto en Inverness como en estos pueblos comimos como en nuestra vida de rico)

loch duich

Shielbridge está al pie de las 5 sisters, una cadena montañosa que pretendíamos subir hasta que el tiempo se complicó. Así que decidimos que esta caminata la dejaríamos para otra ocasión de la vida, y nos dedicamos a llanear, los momentos en los que la lluvia nos daba un respiro, entre granjas, bosques de coníferas y la orilla del lago. María iba leyendo la guía en estos paseos, contando historias de batallas jacobitas que tuvieron lugar en estas tierras. Parecía que todo seguía igual de silvestre, salvo por las ovejitas de carita negra mezcladas con ciervos y ¡¡llamas!!

Aulta'chruinn

Esta fue la parte más agradable de las vacaciones ese frío verano en las Highlands. Ni turismo de aventuras ni turismo cultural. Algo más tirando al turismo que hacías en el pueblo de tus padres de caminatas diarias y bar.

Inverness

Como en un buen libInvernessro, los viajes de aventura han de comenzar con acción. Así fue nuestra llegada a Inverness.

En teoría íbamos a llegar a Edimburgo para dos horas después coger un autobús hasta el norte. El problema empezó cuando el vuelo de easyjet se retrasó una hora en salir y media más para cuando habíamos aterrizado. Aterrizamos justo 5 minutos antes de que el autobús saliese.

Por suerte, mis padres estaban en Edimburgo aquel día y les dejamos las maletas. Por suerte unos amigos habían llegado desde Liverpool y ya nos esperaban en la estación de autobuses. Les llamamos para que convenciesen al conductor de esperarnos y Dani ,el más grande de todos, dijo, “ya me lo temía pero tranquilos que he comprado una botella de vino para sobornar al del autobús” Por suerte los taxistas de Edimburgo son la gente más encantadora y en seguida se movilizaron para meternos a todos en un par de taxis y llegar lo antes posible a Waverley.

victorian market

En la estación de tren dejamos a Angel y a mis padres con las maletas que usaríamos en la parte menos “salvajita” de nuestro viaje. Lo que iba a ser un placentero rato contándonos anécdotas fueron dos besos rápidos para salir corriendo cargados con las mochilas de travesía por toda la ciudad hasta llegar a la estación de autobuses (sudando y sin aliento) No haciendo honor a su fama de puntualidad (quizás porque esto es Escocia), 15 minutos después el autobús aún no había salido.

Por muy agotados que llegásemos, el hostel de Inverness está sin dudarlo entre los peores de los peores albergues en los que he estado. El precio era normalito, las sábanas olían fatal, no las habían cambiado en meses y estaban sucias, los colchones asquerosos, los baños mmm (recuerdo que no había luz)

Inverness principal

Una vez allí las primeras horas las dedicamos a hacer las compras para nuestra travesía (también billetes de tren futuros) y luego exploramos la ciudad.

No sabría decir qué es lo que falla en Inverness pero es una ciudad insulsa, ni siquiera podría decir que es fea. Simplemente no transmite nada.

La mayor parte de las casas del centro histórico son de piedra (la misma piedra caliza de la que está construido Edimburgo) así que tiene ese aspecto marrón-negruzco que te transporta inmediatamente al XIX en los tiempos más sombríos de la revolución industrial.

Inverness Walk

En frente de la estación de tren está un mercado victoriano lleno de tiendecitas (el edificio es medianamente más llamativo que el resto pero tampoco es para tanto) Claro, contrasta con los demás edificios de esa calle que está repleta de tiendas de montaña. Inverness se vende como la puerta a las Highlands así que muchos la usan como base para ir a otros sitios, como nosotros.

Cerca de allí se llega a la calle principal (que es peatonal) con miles de tiendas de tartanes, en plan souvenir.

Estando allí pensábamos en cómo su nombre, particularmente nos evocaba a algo así como ciudad muy al norte de invierno perpetuo. Pero realmente el nombre hace mención a que era la morrena de un glaciar que hoy en día se ha convertido en el río Ness que la recorre de sur a norte hasta su desembocadura (perlita de sabiduría de nuestro querido conductor privado de minibus al día siguiente)

castillo Inverness

Y todo sea dicho justo el paseo al lado del río, que es el gran camino que recorre todo el canal de caledonia desde Fort William, es la zona más bonita de la ciudad.

Dominando una orilla se encuentra en lo alto el castillo, no es un castillo extremadamente bonito ni viejo (creo que mayormente fue construido en 1847 y ahora se utiliza como juzgado) pero tener un castillito chiquitin siempre es un toque de distinción para la ciudad.

En la otra orilla se encuentran floridas cafeterias y una serie de iglesias todas interesantes que destacan en el horizonte de la ciudad con sus picudos campanarios. Aunque todo sea dicho no son para emocionarse mucho porque tampoco es que se trate de tesoros para tirar cohetes.

old high saint stephanOld high st Stephan está en un pequeñisimo montecito y se trata de la iglesia más antigua de la ciudad. A los demás les llamó la atención porque tiene el cementerio alrededor en el jardín como algo integrado en él (esto yo ya lo había visto en Noruega, no obstante no deja de impactar la familiaridad con la muerte) En 1746 fue usada como prisión para los jacobitas que fueron ejecutados en el cementerio.

Un poco antes en la misma orilla, se encuentra la St Columba High, que es una iglesia gótica de 1852, con vidrieras bonitas.

Ness bank chuch (que destaca más que el resto por su pose catedralicia) se construyó en un revaival decimonónico del gótico temprano, y no bastando con la arquitectura, al parecer existe una leyenda de que la mujer del arzobispo sospechosamente desapareció y cuentan que la asesinó y la emparedó en la iglesia (por muy insulsa que sea la ciudad yo creo que por solo tener semejante iglesia merece la pena ir y echar un vistazo). Justo en frente está la pequeña Inverness trinity chuch del 1800.

Por la noche subimos al montículo del castillo para ver las vistas desde allí. En ese momento Flavio y Mario decidieron intentar llegar hasta la desembocadura del río pero no pudieron, ya cerca del puerto hay una valla que no permite pasar más allá.

catedral inverness

Una cosa si que hay que reconocerle a Inverness y es que no comimos nada mal. Si, han leído bien. Pese a la terrible fama de la cocina inglesa (quizás porque esto es Escocia) en los pubs que pueblan la ciudad encontramos comida típica y bien cocinada (no como en Edimburgo) Allí descubrimos que los haggis no eran cosas tan horrorosas como nos habían descrito, platos de caza y el fantástico y maravilloso sticky toffee pudding. En cuanto a los pub tienen toque de queda a las 12, es decir que a esa hora o te quedas en el que estás o ya se te acabó la noche.

Perder un avión en Londres

Cuando pierdes un avión porque te equivocaste de aeropuerto te sientes como la persona más inútil del universo. Eso es lo que me pasó hace apenas unos días. De todas formas es algo que le ha ocurrido a un montón de personas. Lo bueno (o más difícil todavía) es que éramos dos.

Pese a que miramos la hora del vuelo al menos 20 veces, jamás miramos el aeropuerto. Instintivamente cogimos un tren desde King’s cross hasta Luton. Una vez allí al mirar a las pantallas Elise dijo “eeeh empiezo a dudar de que en verdad salgamos de este aeropuerto” Así que mientras yo me dedicaba a buscar el billete por los recovecos de mi super maleta ella se precipitó al cajero y empezó a sacar libras como una loca.

Fuimos corriendo a la parada de taxis y al que estaba el primero le dimos la alegría del día al pedirle que nos llevase hasta Gatwick. De Luton a Gatwick en coche hay como 1hora y cuarto de trayecto (si no hay atasco) pero nuestro taxi driver se portó y lo hizo en una hora. “Después de hacer una carrera de una hora en taxi, ya le he perdido el miedo a coger el taxi en Londres

Teníamos que facturar dos maletas, y ¿sabéis aquello de llegar 45 minutos antes de que cierre la puerta de embarque? pues llegamos 40 minutos antes. Total que perdimos el vuelo.

Durante nuestro trayecto en taxi, parecía como si nos fuésemos turnando cuando se nos caía el ánimo. Pero siempre la una animaba a la otra con la misma frase “Tranquila, esto se soluciona con dinero ” La verdad es que fuimos muy efectivas a la hora de resolver el problema, teníamos que ver cual era la forma de que éste fuera el menor posible (ya llevábamos 140£ de taxi)

Fuimos a la primera planta del aeropuerto donde hay unos ordenadores (a no ser que sea en caso de extrema necesidad nunca los uséis) Internet iba lentiiiiiiiiiiisimo. Allí descubrimos que el vuelo más barato era el que salía al día siguiente a las 8:00 de la mañana desde Stansted de Ryanair pero, en serio, era tan lento que no lo pudimos comprar. Bajamos a un estand que tienen, con una chica justo para este tipo de casos, y también nos miró todos los vuelos. Nos dijo que ese era el más barato pero nos recomendó que lo comprásemos nosotras por internet porque si lo hacía ella sería mucho más caro. Por suerte Elise llevaba su portátil, con la poca batería que le quedaba se conectó a la wifi.

Mientras tomábamos un té, conseguimos unos billetes (al módico precio de 270€ cada) pero cuando subí a los ordenadores para imprimir las tarjetas de embarque no pude, las impresoras estaban fuera de servicio. A estas alturas y gracias a internet, habíamos averiguado como llegar desde Gatwick hasta Stansted. Existe un autobús de la National Express, el 727 que pasa por todos los aeropuertos de Londres.

Bajé hasta las dársenas, pero los horarios que ponían solo llegaban hasta las 16:45 y empecé a preocuparme. Por suerte encontré, al lado de los ascensores, las taquillas de la National Express y allí me vendieron billetes para un autobús que llegaba en 3 minutos. De nuevo corrí por toda la terminal para avisar a Elise y salimos pitando.

Habíamos decidido que, por supuesto, dormiríamos en Stansted y llegados a este punto empezamos a reírnos incontroladamente. Las 2h 40min de recorrido entre los dos aeropuertos nos las pasamos contándonos historias memorables de viajes (ya que ésta iba a pasar a la lista)

yo no he dormido nunca en un aeropuerto” reconoció Elise
y esta es la primera vez que pierdo un avión” contesté, pensando que no era tan terrible como alguna vez pensé.
bueno siempre hay una primera vez para todo

Aunque yo ya había dormido antes en el suelo de un aeropuerto, con Stansted lo flipamos bastante. Es el mayor albergue juvenil de Londres, en el suelo por todas partes, había acampado gente. Algunos de ellos estaban magníficamente preparados con periódicos, sacos o incluso tiendas de campaña. Los más rápidos habían cogido los mejores sitios juntando mesas y bancos de las cafeterías. Dormir dormimos unas tres horas, ya que el aeropuerto lo cierran de 12 a 4 y a partir de las 5 ya está plenamente operativo. Por cierto que conseguimos allí sin problemas imprimir las tarjetas.

Con las escasas 10£ que nos quedaban decidimos desayunar para calmar tanta frustración:
¿Que vas a querer?” me preguntó Elise
solo quiero una coca-cola
Unos 5 minutos después  volvió sin nada y me dijo “solo tenían pepsi
La verdad es que ni la miré a la cara, simplemente seguí concentrada haciendo las cuentas de los gastos que había producido nuestra “crisis” y ella se volvió a ir. Otros 5 minutos después volvió con una coca-cola y me reconoció:
por la cara que has puesto he pensado que o te conseguía una coca-cola o íbamos a tener un problema

Como colofón final, que siempre pasa en estas aventuras, cuando ya estas cansado y solo quieres llegar a casa, en Barajas el autobús nos dejó en una sala que no era por donde iban a salir nuestras maletas. Así que tuvimos que hablar con la guardia civil para que nos dejasen entrar a la sala por la que estaban saliendo.

Sticky toffee pudding

Mmmmmmmmm,  siiiiiiiiiii, y el nombre lo dice todo ¿no creéis?

De hecho la primera vez que lo leímos en una carta fue Nacho quien dijo “hombre el toffee es pegajoso, y si encima se sirve en forma de pudding, el nombre desde luego es muy descriptivo

Pringoso, pegajoso y solo apto para los verdaderos amantes del dulce, Mary y yo lo descubrimos nada más pisar Inverness. Desde el primer momento se convirtió en nuestro postre favorito y durante todo el viaje por Escocia, en todo pub en el que entrábamos a comer lo pedíamos.

Indagando un poco, resulta que son los de Aberdeen los que reclaman el sticky toffee pudding como originalmente suyo. De todos modos me consta que no solo existe en Escocia. Es típico postre de pub inglés (y solo en esos establecimientos lo encontraréis). No he perdido ni una ocasión para pedirlo; bien sea en el pequeño pero turístico Woodstock, el grandísimo Londres o en el absolutamente remoto, y lejos de la civilización, Aultachruine.

En sí es sencillo, se trata de un bizcocho (simple, como sería cualquier bizcocho: Harina, levadura y huevos) al que se le añaden los componentes del toffee durante la elaboración antes de meterlo al horno, es decir, azúcar moreno (que le da ese color negro), mantequilla y leche (¡leche en vez de nata ojo!).

Cuando el bizcocho ya está se sirve bien regadito con salsa de toffee calentita (azúcar moreno, mantequilla y esta vez sí que con nata) y normalmente se le añade al conjunto una bola de helado de vainilla para que de contraste.

Glen Affric día 1; el valle del río Affric

Por fin empezaban nuestras vacaciones alternativas del todo. Recorrer durante 4 días sin toparnos con nada de civilización el parque natural del Valle del río Affric, Glen Affric.

Glen es la palabra gaelica que significa valle glaciar, es decir en forma de v. El Glen Affric se extiende desde Cannich (pueblo creado para los trabajadores de una compañía eléctrica) hasta Morvich (cuatro granjas un poco menos apartadas que el resto y un pub). En realidad es un camino que se hace en dos días pero en su interior pensábamos dar algunos rodeos y perdernos un poco (como viene siendo habitual en nosotros).

Para llegar hasta Cannich desde Inverness hay un servicio de autobuses pero el aparcamiento del Glen Affric está a 16km del pueblo. Así que llamamos a Ross minibuses y fuimos en un minibus por muy buen precio (éramos 10 personas). Nos alegramos un montón de hacerlo porque nos tocó un conductor super simpático que nos fue contando un montón de historias y anécdotas por el camino.

Nada más llegar, antes de bajarnos del autobús, nuestras bocas se abrieron y nuestras caras reflejaban una mezcla de espanto y asombro. Prometí que la crónica iba a empezar así:

Ante la avalancha de información en internet sobre las “temibles” midges, llegamos a la conclusión de que eran leyenda urbana. Pues no, no lo son, ahí estaban, nubes enteras de una especie de mosquito. Por mucho repelente que nos echamos nos picaron. Picaban en cualquier parte donde no tuvieses repelente (léase cuero cabelludo, o cuidado cuando vayas al baño…) A cualquier hora del día, según te detenías a echar una foto ahí que te rodeaba una nube (mientras andabas era soportable, cuando te parabas un infierno) Y las picaduras no picaban el primer día (bah, pero si no es nada solo una manchita roja…) Pues cuando ya a los dos días ni teníamos manchitas rojas a todos nos empezó a picar el cuerpo y donde había habido manchitas crecieron bultitos.

Serían poco más de las 11:30 cuando empezó nuestro camino, esta primera etapa iba a ser muy relajada de unos 16 km en llano hasta Alltbeithe.

Empezamos rodeando el Loch Beneveian y el Loch Affric por el lado sur. Normalmente se hace por el norte, donde se encuentra el Lodge Affric, una caseta de pescadores que habilitaron para bodas. Como estaba lloviendo el chauffer nos recomendó evitar el camino del norte más embarrado.

Esta primera parte del camino es realmente muy bonita, discurre por una pista forestal donde abunda el brezo morado y es la única zona donde quedan restos de bosque de pino caledonio (que como en todos los países europeos se fueron talando para mástiles de barcos y luego vigas para las minas) En frente teníamos la vista de los picos que conforman el glen y cómo los ríos abastecen a los lagos cayendo en forma de cascadas.

Pasados los lagos cruzamos el río Affric por el puente que hay en Athnamulloch (una especie de “poblado” donde principalmente viven los guardas forestales del parque) Seguimos paralelos a su curso por un camino solo para personas mucho más embarrado, no obstante bien cuidado.

Justo al término de los lagos el cambio de paisaje es radical. Pasamos a una interminable pradera verde que iba desde el río hasta las redondeadas cimas de las montañas (con unos toques rojizos que al día siguiente identificaríamos como nuestro “querido” musgo-esponja) además el camino discurría más por la ladera de la montaña así que pudimos acercarnos a una de las muchas cascadas y pasar un buen rato.

Ya fuese por que nos veíamos con fuerzas, porque el nivel de aventura estaba este día bajo, porque fuese un camino fácil y sin desnivel, etc el caso es que la falta de dificultad física y técnica nos hizo avanzar muy rápido pese a los kilos que cargábamos en nuestras mochilas. Aunque habíamos calculado que tardaríamos más de cuatro horas a las 16:00 ya habíamos llegado a Alltbeithe que es donde se encuentra el único Youth Hostel del mundo al que solo se puede llegar andando. No teníamos necesidad de agua caliente, ni comodidades (sobre todo cuando habíamos ido a buscar aventura y no habíamos tenido un día muy “emocionante”) así que decidimos acampar. Lo único que no se puede acampar cerca del hostal “los clientes no pueden ver las tiendas”

Avanzamos hasta la bifurcación del río por los valles Fiunnglean y Gleann Gnìomhaidh y allí encontramos un lugar increíble para plantar las 5 tiendas. Fue tan fácil que ahora sabemos que fue pura suerte encontrarlo a la primera.

Este día nos enfrentamos a otro problema; la lluvia. No paraba de llover a intervalos, así que cuando dejaba de llover aprovechábamos para montar las tiendas, preparar la comida, salir a dar un paseo, discutir la ruta del día siguiente, y mientras esperábamos dentro de las tiendas a que parase de llover.

Esa noche tuvimos a nuestro primer visitante, me desperté con ganas de ir al baño cuando oí como cuando un perro se sacude el agua… la verdad pensé que era un zorro y que nos debíamos ir despidiendo de la comida de nuestras mochilas cuando me dí cuenta de que ya no oia nada. Así que salí con el frontal y de pronto vi frente a mi a un ciervo que había bajado a beber al río. Era un macho, como los que vimos que acababan de cazar en el hostel. Y me sentí más animalito que nunca, no paraba de mirarle mientras me alejaba de él desconfiadamente para poder ir al baño, y el no paraba de mirarme desconfiadamente para poder beber tranquilo.